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Washington DC,>Los demócratas están listos para impulsar un paquete de ayuda por COVID-19 de $1.9 billones a través de la Cámara este viernes, a pesar de un revés que significa que es poco probable que un aumento del salario mínimo esté en la versión final que llega al presidente Joe Biden.

Una votación cercana a la línea del partido parecía segura sobre la medida, la primera oportunidad de Biden en su objetivo legislativo inicial de actuar de manera decisiva contra la pandemia. En el año transcurrido desde que se apoderó del coronavirus, ha estancado gran parte de la economía, ha matado a medio millón de estadounidenses y ha remodelado la vida cotidiana de prácticamente todo el mundo.

El proyecto de ley de ayuda proporcionaría a millones de personas pagos directos de $1,400. Contiene miles de millones de dólares para vacunas y pruebas de COVID-19, escuelas, gobiernos estatales y locales, las industrias de restaurantes y aerolíneas en dificultades y beneficios de emergencia por desempleo, al tiempo que brinda exenciones de impuestos a las personas con ingresos más bajos y a las familias con niños.

Los republicanos se oponen a la medida radical, diciendo que es demasiado cara, que no está lo suficientemente dirigida a las personas y empresas que más la necesitan y una bolsa de regalos para los aliados demócratas. Nadie ha dicho públicamente que apoyará la legislación, una señal ominosa de que el abismo partidista que ha envuelto a Washington durante décadas no da señales de cerrarse.

El proyecto de ley de la Cámara también elevaría el salario mínimo federal a $15 por hora para 2015, más del doble del piso actual de $ 7.25 que ha estado en vigor desde 2019.

Pero esa propuesta parecía muy probable que muriera en el Senado después de que el parlamentario de esa cámara dijera el jueves que el preciado objetivo progresista debe eliminarse de la legislación de ayuda, dijeron los asesores demócratas del Senado.

El hallazgo de Elizabeth MacDonough, árbitro no partidista de la cámara de sus reglas, significa que los demócratas enfrentan una batalla abrumadoramente cuesta arriba para aumentar el salario mínimo este año frente a una sólida oposición republicana.

Biden, partidario del aumento de $15, estaba «decepcionado» con el resultado, pero respetó el fallo del parlamentario, dijo la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki. El Senado tiene una larga tradición de prestar atención a las decisiones de los parlamentarios con pocas excepciones, una historia que es venerada por tradicionalistas como Biden, un veterano de 36 años en el Senado.

“Trabajará con los líderes del Congreso para determinar el mejor camino a seguir porque nadie en este país debería trabajar a tiempo completo y vivir en la pobreza”, dijo Psaki.

Probablemente tuvo pocas opciones: muchos demócratas de la Cámara de Representantes son progresistas que insisten en que el partido luche por el aumento salarial. La representante Pramila Jayapal, demócrata de Washington, uno de los principales patrocinadores del aumento del salario mínimo, dijo que los demócratas no deben dejarse inclinar por «la opinión consultiva del obstruccionismo parlamentario y republicano».

Los demócratas pueden permitirse poca disensión sobre el salario mínimo o cualquier otra cosa en el proyecto de ley de ayuda COVID-19. Solo tienen una ventaja de 10 votos en la Cámara y no tienen votos de sobra en el Senado 50-50.

A pesar de su escasa mayoría en el Congreso, los líderes demócratas esperaban que la aprobación del paquete por parte de la Cámara fuera seguida por la aprobación en el Senado, donde los cambios parecen probables

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